Změna klimatu a Joshua Trees
Indiáni Cahuilla, rodáci z jihovýchodní Kalifornie, použili listy keře, které nazývali „humwichawa“, pro tkaní košů a sandálů. Když byla Kalifornie osídlena Evropany v roce 1800, byly zasaženy stejnou rostlinou, která jim připomněla biblický příběh Joshua v bitvě s Jerichem. Dnes, yucca brevifolia rostlina je známá jako strom Joshua a je považována za jednu z rostlin, které označují okraje Mohavské pouště.

Joshua Trees, největší yucca rostlina na světě, může dorůst do výšky čtyřiceti stop. Jsou to husté, ostnaté rostliny s velkými listy, které pokrývají stejně široké kmeny. Políčka malých bílých květů ve tvaru kužele necítí velmi lákavě, ale vytvářejí hezký obrázek na pozadí pouště. Rostliny obvykle rostou v hájích, které jsou nápadné ve srovnání s obecně nízko položenými keři, které také obývají tuto drsnou plochu.

Aby se rozmnožily, Joshua Trees se spoléhají na práci konkrétního hmyzu, pronubu nebo můry yucca. (Tegeticula yuccasella), opylovat květiny. Tyto dva organismy jsou na sobě vzájemně závislé, protože rostlina poskytuje úkryt a jídlo pro vejce tvora. Larvy připravené k kokonu spadnou do půdy pod keřem a drtí se kvůli ochraně; dospělý můr pak pokračuje v cyklu vzájemné závislosti. Joshua stromy mohou vyrůst nový růst ze stávajících keřů, ale pouze opylované semeno může vytvořit nový porost rostlin.

Naneštěstí změna klimatu ohrožuje samotnou existenci tohoto neobvyklého sukulentu. Probíhající sucho na americkém jihozápadě znamenalo, že existuje méně dešťových bouřek, které by zbavily vzácnou vodu potřebnou k udržení sazenic naživu, dokud nevyrostou rozsáhlé kořenové systémy, které charakterizují zralé rostliny. Jakmile je strom Joshua založen, může vydržet extrémně suché podmínky po dobu téměř dvou let, ale do té doby je rostlina závislá alespoň na určité vlhkosti. Rostoucí teploty jen přispívají k tomuto problému, protože teplejší noci znamenají větší vypařování toho, co je málo vlhkosti. Dnes existují oblasti pouště Mojave, kde rostlina mizí; vědci se obávají, že do konce tohoto století bude strom Joshua existovat pouze v malých kapsách chráněných oblastí - nebo vůbec ne.

Národní park Joshua Tree byl založen v roce 1994; v té době byla Mojavská poušť rovněž federálně chráněna. Různá kalifornská pouštní města také přijala usnesení, jejichž cílem je chránit tento strom před pustošením civilizace. Přestože je před porážkou stromu Joshua potřebováno povolení vlády, větší nebezpečí pro přežití této rostliny je v důsledku degradace jejího prostředí.

Různé cestovní organizace poskytují příležitosti „občanským vědcům“, aby pomohly zkoumat závažnost problému; tyto výlety také umožňují příležitost diskutovat o rostlině a jejím ekosystému s vyškolenými odborníky. Sedm až desetidenní výlet bude vyžadovat výdaje na dva až tři tisíce dolarů, což bude zahrnovat náklady na ubytování, stravu a výzkum. Je také možné vidět a fotografovat tuto rostlinu návštěvou Mohavské pouště na vlastní pěst; výlety do kempů přinášejí návštěvníky do prostředí s velmi malými finančními výdaji.

Poušť Mojave se nachází zhruba tři hodiny od města Los Angeles a jednu a půl hodiny od Las Vegas. Národní park Joshua Tree, který je částečně Mojave a částečně Sonoran poušť, je dvě hodiny od Los Angeles a méně než hodinu od oblasti Palm Springs. Oba jsou dobrým místem k prohlížení a fotografování stromu Joshua. Návštěva, učení o sukulentu a jeho ekosystému a podpora právních předpisů v oblasti životního prostředí jsou všechny způsoby, jak pomoci chránit tuto vysoce neobvyklou rostlinu.



Video Návody: GLOBE Phenology Campaign with GrowApp (Únor 2021).